Warum es wichtig ist „Vulva“ und nicht „Vagina“ zu sagen

Ja, einige Leute verwenden den Begriff Vagina, aber es richtig zu machen ist wichtig für die weibliche Sexualität.

Wenn Sie an einem Sonntagabend den Begriff „mansplaining“ an eine aufgearbeitete Fraktion von Twitter weitergeben, können Sie davon ausgehen, dass Sie nicht das Beste aus Ihrer Freizeit herausholen. Und das ist nicht einmal das Dümmste, was ein Mann namens Paul Bullen am Wochenende getan hat.

Am Samstag veröffentlichte The Guardian einen Auszug aus einem kommenden Buch, Womanhood: The Bare Reality von der Fotografin und Autorin Laura Dodsworth. Neben Fotografien von äußeren Genitalien gab es auch First-Person-Bezeugungen von den abgebildeten Personen. Unter dem Titel „Ich und meine Vulva: 100 Frauen verraten alles“ war es eine fesselnde Geschichte. Bullen entdeckte den Artikel am Sonntag und antwortete mit einem Tweet, den er wahrscheinlich (naja, hoffentlich) jetzt bereut: „Das richtige Wort ist Vagina.“

Bis ich ein Buch über Vaginas und Vulva schrieb, nannte ich meine eigene Vulva eine Vagina.
Plötzlich waren die sozialen Medien überwältigt von Vulva- und Vaginaschwätzchen, als Frauen sich aufmachten, um Bullen für seinen Fehler zu bestrafen. Glücklicherweise eilten sie, um ihm mitzuteilen, dass die Vagina die Muskulatur ist, die die Vaginalöffnung mit dem Gebärmutterhals verbindet – während die Vulva die äußeren Genitalien ist, einschließlich der Schamlippen, der Klitoris und der Vaginal- und Harnröhrenöffnungen. Dann hätte sich ein vernünftigerer Mann vielleicht abgemeldet oder sogar seinen Tweet gelöscht, aber Paul Bullen gab nicht auf. Tatsächlich geriet er in einen separaten Streit über die Definition von „mansplaining“ und verdoppelte dann seine Vagina/Vulva-Assertion.

„Ich unterstütze den weit verbreiteten weiblichen Gebrauch, wie in den Vagina-Monologen“, argumentierte er. „Ich verteidige, wie echte Menschen sprechen.“

Hier ist es, das muss ich zugeben, dass Bullen einen Punkt hat. Das Wort Vagina wird regelmäßig missbraucht. In der Tat, bis ich ein Buch über Vaginas und Vulva schrieb, nannte ich meine eigene Vulva eine Vagina. Ich wusste, dass ich es eine Vulva nennen sollte, aber ich dachte, dass das Wort „Vulva“ ein wenig stickig, ein wenig pedantisch klingt. Angesichts des Wortmangels, den Frauen haben, ihre Genitalien zu beschreiben („Pussy“ ist zu pornographisch; „Fotze“ ist zu schwul; „Vorderteil“ ist einfach lächerlich), haben sich die meisten von uns auf „Vagina“ verlassen, auch wenn sie anatomisch nicht korrekt ist.

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Als ich jedoch anfing, ausführlich über die weibliche Gesundheit und Sexualität zu schreiben, wurde mir klar, dass ich mir und meinen Genitalien einen schlechten Dienst erwies, indem ich das Wort Vulva nicht benutzte.

Die amerikanische Feministin und Psychologin Harriet Lerner glaubt, dass die Vernachlässigung des Wortes Vulva ernste Folgen hat und nennt es eine „psychische Genitalverstümmelung“. „Was nicht genannt wird, existiert nicht“, argumentiert sie. Die Vagina ist unentbehrlich für heterosexuellen Penis-in-Vagina-Sex und Geburt, und so ist das Wort zu tolerieren, wenn es nicht gerade gefeiert wird. Die Vulva – mit ihrer Klitoris – stellt etwas Tabueres als sogar Sex und Menstruation dar: weibliches Vergnügen. Es ist ein Ort der unabhängigen weiblichen Sexualität, ein Ort, der – glücklich – ungestört von einem Penis existieren kann. Und so wurde die Vulva ausgegrenzt.

Plötzlich aber sind immer mehr von uns begierig darauf zu sagen, zu sehen und zu feiern. Neben dem Projekt von Dodsworth gibt es ein Buch aus der Vulva Gallery, eine Website und ein Instagram-Konto mit Hunderten von illustrierten Vulvas der niederländischen Künstlerin Hilde Atalanta. Sowohl Dodsworth als auch Atalanta haben darüber gesprochen, dass die Unwissenheit über die grundlegende Biologie ernsthafte Auswirkungen auf die Menschen hat – in Bezug auf Freude, Vertrauen und Gleichberechtigung der Geschlechter. Und da Frauen den Mangel an Informationen über ihren eigenen Körper und die Folgen – insbesondere nach der Bewegung #MeToo – erkennen, rückt unsere Biologie und die Sprache, mit der wir sie beschreiben, immer mehr in den Mittelpunkt.

Die austauschbare Verwendung der Wörter Vulva und Vagina ist keine harmlose sprachliche Eigenart: Es ist eigentlich eine Technik zur Verminderung der sexuellen Leistungsfähigkeit einer Frau. Jeder, der sich für Sprache interessiert – und Frauen -, sollte das erkennen.

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