“Die Schwänze sind genau da vorne. Sie sind sichtbar, während Fotzen nicht sichtbar sind. Wenn du eine ehrliche Frau bist, siehst du nicht viele.” Und, wie sie in ihrem Buch schreibt, sind sie nicht leicht zu betrachten: “Lasst uns ehrlich sein, es ist schwierig, unsere Fotze für uns selbst zu sehen, Beine ungeschickt rittlings Taschenspiegel, Hintern, die in der Nähe von Spiegeln in voller Länge gemischt werden, oder einen Selfie mit der unschönen Linse eines Smartphones.”

Es ist auch ein Teil des Körpers, über den wir relativ wenig wissen – historisch gesehen gab es einen Mangel an wissenschaftlichem Verständnis; über die Klitoris, über Orgasmen, über sexuelles Vergnügen. In der Zwischenzeit gibt es eine weit verbreitete Zimperlichkeit der Vulva, was ein Faktor dafür sein kann, dass in England die Abstriche der Halswirbelsäule den niedrigsten Wert seit zwei Jahrzehnten erreichen. Diese Wissenslücke kann auch für die wachsende Zahl von Menschen verantwortlich sein, die sich der Labioplastie unterziehen: Laut der American Society of Plastic Surgeons gab es in den USA zwischen 2015 und 2016 einen Anstieg der Verfahren um 40%.

Dodsworths Vulva-Sprösslinge waren eine ganz andere Erfahrung als Manhood. Für viele Frauen war das Fotografieren das erste Mal, dass sie diesen Teil ihres Körpers genau unter die Lupe genommen hatten. “Ich fühle mich, als würden sich Männer einer Frau in einem sympathischen Raum offenbaren”, sagt Dodsworth. “Diesmal enthüllten sich die Frauen selbst. Einige Frauen zitterten und fragten mich, ob sie normal seien.”

Dodsworth hatte sich Sorgen gemacht, dass es unangenehm wäre, sich in einer so intimen Situation mit ihren Probanden zu befinden. Sie schreibt, dass sie ihre “gute Frau” Sozialisation und innere Selbstzensur überwinden musste”. Tatsächlich fand sie die Erfahrung befreiend – auch für ihr eigenes Porträt posierend. “Ich konnte die Leute nicht bitten, etwas zu tun, was ich nicht selbst tun würde”, sagt sie mir. “Also bin ich dabei. Und ich erinnere mich, als ich mein Foto machte und es auf meinen Mac-Bildschirm legte, ich dachte nur: “Wow, da ist eine Menge los. Ich erinnere mich, dass ich meine Narbe für die Episiotomie angesehen habe, und sie sah winzig aus. In meinem Kopf, wenn ich ihn berühre, fühlt er sich riesig an – weil ich an riesige Erinnerungen an eine traumatische Geburt gebunden habe.”

Die Geschichten, die in der Weiblichkeit erzählt werden, sind riesig (auch wenn es nur wenige Farbige gibt, was Dodsworth zum Teil auf kulturelle Tabus zurückführt, da die Teilnehmer selbst ausgewählt wurden). Die Seiten sind gefüllt mit Menschen jeden Alters und jeder sexuellen Orientierung, die ehrlich über wichtige Lebenserfahrungen sprechen. “Die Vulva wird oft nur als Ort der sexuellen Aktivität gesehen”, sagt sie. “Aber wir haben über so viele Bereiche gesprochen, die nicht “sexy” sind – Perioden, Menopause, Unfruchtbarkeit, Fehlgeburt, Abtreibung, Schwangerschaft, Geburt, Krebs.” In diesem Sinne sah sie sich selbst als “eine Art Hebamme, die Frauen bei der Geburt ihrer eigenen Geschichte unterstützt”.

Die Vulva-Geschichten, die Dodsworth gesammelt hat, haben mich zum Lachen und Weinen gebracht, bewegt von der Offenheit, mit der jeder Mensch über sexuelle Befreiung, Trauer, Verlust, Missbrauch und alles dazwischen spricht. Aber ich öffnete das Buch zuerst im Zug und schlich an den Fotos vorbei, so dass Pendler, die über meine Schulter schauten, es nicht sehen konnten.

Allein die Tatsache, dass sich Vulva so umstritten anfühlen, unterstreicht die Stärke des Projekts. Wäre meine Einstellung zu meinem Körper anders, wenn ich dieses Buch als Jugendlicher gelesen hätte? Es gibt eine Vielzahl von Formen, Größen und Schamhaaren, die man in der Pornografie oder in jedem Mainstream-Kontext nicht sieht. Es trägt dazu bei, dass es keine “normalen” oder “anormalen” Variablen gibt, sondern nur eine endlose Liste von Variablen.


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Es ist auch ein Teil des Körpers, über den wir relativ wenig wissen – historisch gesehen gab es einen Mangel an wissenschaftlichem Verständnis; über die Klitoris, über Orgasmen, über sexuelles Vergnügen. In der Zwischenzeit gibt es eine weit verbreitete Zimperlichkeit der Vulva, was ein Faktor dafür sein kann, dass in England die Abstriche der Halswirbelsäule den niedrigsten Wert seit zwei Jahrzehnten erreichen. Diese Wissenslücke kann auch für die wachsende Zahl von Menschen verantwortlich sein, die sich der Labioplastie unterziehen: Laut der American Society of Plastic Surgeons gab es in den USA zwischen 2015 und 2016 einen Anstieg der Verfahren um 40%.

Dodsworths Vulva-Sprösslinge waren eine ganz andere Erfahrung als Manhood. Für viele Frauen war das Fotografieren das erste Mal, dass sie diesen Teil ihres Körpers genau unter die Lupe genommen hatten. “Ich fühle mich, als würden sich Männer einer Frau in einem sympathischen Raum offenbaren”, sagt Dodsworth. “Diesmal enthüllten sich die Frauen selbst. Einige Frauen zitterten und fragten mich, ob sie normal seien.”

Dodsworth hatte sich Sorgen gemacht, dass es unangenehm wäre, sich in einer so intimen Situation mit ihren Probanden zu befinden. Sie schreibt, dass sie ihre “gute Frau” Sozialisation und innere Selbstzensur überwinden musste”. Tatsächlich fand sie die Erfahrung befreiend – auch für ihr eigenes Porträt posierend. “Ich konnte die Leute nicht bitten, etwas zu tun, was ich nicht selbst tun würde”, sagt sie mir. “Also bin ich dabei. Und ich erinnere mich, als ich mein Foto machte und es auf meinen Mac-Bildschirm legte, ich dachte nur: “Wow, da ist eine Menge los. Ich erinnere mich, dass ich meine Narbe für die Episiotomie angesehen habe, und sie sah winzig aus. In meinem Kopf, wenn ich ihn berühre, fühlt er sich riesig an – weil ich an riesige Erinnerungen an eine traumatische Geburt gebunden habe.”

Die Geschichten, die in der Weiblichkeit erzählt werden, sind riesig (auch wenn es nur wenige Farbige gibt, was Dodsworth zum Teil auf kulturelle Tabus zurückführt, da die Teilnehmer selbst ausgewählt wurden). Die Seiten sind gefüllt mit Menschen jeden Alters und jeder sexuellen Orientierung, die ehrlich über wichtige Lebenserfahrungen sprechen. “Die Vulva wird oft nur als Ort der sexuellen Aktivität gesehen”, sagt sie. “Aber wir haben über so viele Bereiche gesprochen, die nicht “sexy” sind – Perioden, Menopause, Unfruchtbarkeit, Fehlgeburt, Abtreibung, Schwangerschaft, Geburt, Krebs.” In diesem Sinne sah sie sich selbst als “eine Art Hebamme, die Frauen bei der Geburt ihrer eigenen Geschichte unterstützt”.

Die Vulva-Geschichten, die Dodsworth gesammelt hat, haben mich zum Lachen und Weinen gebracht, bewegt von der Offenheit, mit der jeder Mensch über sexuelle Befreiung, Trauer, Verlust, Missbrauch und alles dazwischen spricht. Aber ich öffnete das Buch zuerst im Zug und schlich an den Fotos vorbei, so dass Pendler, die über meine Schulter schauten, es nicht sehen konnten.

Allein die Tatsache, dass sich Vulva so umstritten anfühlen, unterstreicht die Stärke des Projekts. Wäre meine Einstellung zu meinem Körper anders, wenn ich dieses Buch als Jugendlicher gelesen hätte? Es gibt eine Vielzahl von Formen, Größen und Schamhaaren, die man in der Pornografie oder in jedem Mainstream-Kontext nicht sieht. Es trägt dazu bei, dass es keine “normalen” oder “anormalen” Variablen gibt, sondern nur eine endlose Liste von Variablen.


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